比特币为何安全,它会永远值钱吗?这是击倒它的3种方法

比特币价格起起落落,拉起一条引人注目的疯长行情,区块链也因此被推上了风口浪尖。新玩家不断进场,你也跃跃欲试——不过等等,比特币是什么?


 “买10台挖掘机挖比特币”、“高价收藏实体比特币”之类的情况只是笑话,那么把区块链当噱头的传销组织呢?只能让人叹息犯罪者的无孔不入了——不过等等,区块链是什么?


《比特币为何安全,它会永远值钱吗?这是击倒它的3种方法》

一些打着比特币名头的骗局


吃着瓜也好,吃着瓜子也好,到底怎么理解区块链和区块链数字货币(比特币)呢?本文将分成两个部分来拆解这些问题:第一部分,区块链和比特币到底是什么;第二部分,比特币有什么可被攻破的“死穴”


本篇内容供初次接触比特币和区块链的读者阅读,你不需要有什么数学和计算机知识。


核心功能


以下段落中游戏指代比特币和区块链网络,而玩家游戏的参与者


1

比特币


比特币网络由许多台计算机连接而成,每个玩家在自己的计算机上安装了比特币客户端,就连上了这个网络。这个网中计算机千千万万,但是比特币的产出是受程序自动控制的。比特币网络能自动协调连上网络的每台计算机,控制每小时创造的比特币数量。它利用你的电脑去解一个很难很耗时间的数学问题,通过这种方法制造货币,只有解开难题的计算机才能获得比特币赏金,所以更多算力意味着有更大的机会获得更多的比特币


这样问题就来了:如何确定一个比特币的合法主人是谁呢?如果别人伪装成我付钱,安全又该如何保障?


别急,下面就要介绍保护比特币的安全的电子签名区块链了。


2

电子签名


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比特币并没有实体货币,卖实体收藏币的骗局就莫要再信了!


游戏中每个玩家都可以拥有几个“钱包”,钱包里面当然是钱啦。但钱包是不记名的,使用电子签名来识别和保护玩家。电子签名的作用是证明:钱包是你的,你有权从钱包里面花钱。


电子签名分为两部分,一部分是公钥,一部分是私钥。在其他玩家看来,公钥就是你的钱包,而私钥则是你用钱时用来证明身份的东西,要保护好不给别人知道哦!每次交易,游戏都会用公钥和私钥一起进行计算,证明钱包是你的,防止恶意玩家假装是你付款或者伪造成你收钱。


3

区块链


电子货币如果只是一个虚拟数字,任何玩家都能随便修改,这肯定是不行的。区块链就是防止凭空造钱的武器,同时也能防止一笔钱被恶意花了两次。


游戏将所有交易串起来构成一个集中账本,这个账本包含了从第一笔交易开始的所有账目,也就是一个交易链,这样游戏就能知道每个钱包的余额。


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但是这个账本存在哪里呢?因为游戏不存在一个中心管理者,是去中心化的,所以原则上每一个玩家都有一个账本的拷贝。当新的交易发生,这笔交易会广播给其他玩家,同时核对账本,把新交易计入到账本拷贝里。如果你试图通过伪造账本获利,那么你和其他玩家的账本就会不一样,交易时一核对,伪造就暴露无遗。所以说,理论上每一笔交易都要得到所有玩家的确认,每个玩家都有责任保障系统的安全。


但是实际上这很难做到,确认操作只能由一部分玩家来完成。这就给恶意玩家创造了机会,他们可以篡改和伪造自己的账本拷贝,引起混乱。因此要设计一个机制增加伪造账本的难度,同时也能容易识别出伪造的账本。


4

哈希算法


这种防止伪造的方法就是哈希算法


哈希算法能将任意原始数据,不管是图片还是文字,对应到特定的数字,这个数字称为哈希值。要是数据被篡改,算出来的哈希值就会改变,因此识别伪造和防止伪造的问题都能解决了。(BT下载时用到的 MD5 码就是一种哈希值,用于验证下载下来的视频没有被篡改、被植入病毒什么的。)


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某比特币矿场


哈希算法有个伴随的缺点,要产生不那么容易伪造的哈希值,需要消耗很多计算机资源,并不会有人自愿这么做。游戏用奖励货币的方式鼓励一些玩家来计算哈希值,他们就被称为矿工。几笔时间接近的交易会被合在一起组成区块链的一个区块来计算哈希值,保证账本难以篡改。


当然,只要恶意矿工的算力超过一半的矿工,他就仍旧可以伪造账本,然后重新计算所有账目的哈希值,让其他矿工复制他的账本。只是随着矿工越来越多,这种事情也越不可能发生。



什么是比特币的“死穴”?


破解比特币的思路,就是尝试寻找核心功能的弱点。比如:


攻击电子签名算法:偷别人钱包里的钱;


攻击区块链:增加其他矿工的成本,让矿工变少,让自己能得到更多的奖励,或者尝试控制绝大多数矿工,从而能恶意修改账本。


这些攻击有可能通过哪些手段来实施呢?


1

量子计算


量子计算机比传统计算机算得更快,2016年谷歌联合NASA建造了比普通计算机快1亿倍的量子计算机,当然目前为止这项技术还停留在实验阶段。


电子签名技术使用的公钥加密算法,比较容易被量子计算机攻破,恶意玩家能尝试伪造钱包偷别人的钱用。比特币技术的维护者们考虑到了这个问题,虽然目前绝大多数电子签名算法都有失效的可能,但是还是有一种称为Lamport 签名算法能抵抗量子攻击


量子计算机的算力惊人,但是要破解哈希算法还是比较困难的,因此靠量子计算机伪造账本仍然不太可能。而且由于钱包也经过哈希算法加密过,所以实际上恶意玩家也不容易偷别人的钱。据估计,攻破哈希算法的量子计算机需要1500多个量子比特,目前的技术也只能到100多个量子比特的程度。


虽然量子计算机听起来是个可怕的对手,但是只有IBM、谷歌这样的大公司才有足够的财力和人力来开发和使用,恶意玩家使用量子计算机的可能性很低


当然,比特币只是区块链电子货币当中最有名的一种。很多后来崛起的电子货币在设计上加入了抗量子计算,比如设立于2015年的IOTA。量子计算机破解电子货币的可能性并不算高。

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赶走竞争者


恶意矿工也可能尝试独占所有的奖励,尝试控制游戏改写账本给自己凭空创造钱。想要这么做,他可能就需要赶走其他矿工。如何做呢?


他可以尝试让其他矿主买不起挖矿的硬件。他可以尝试增加电能的成本让别的矿工的开销增加。他可以增加网络成本,让自己的网络速度比别人快很多,或者恶意让他人的网络速度下降,或者让他人网络里无法传输比特币交易数据。美国最近取消了“网络中立”,就会引起类似的问题。


总的来说,就是增加其他人的成本。这样,拥有更多的计算资源、更大的网络带宽、能付得起电费的玩家才能继续挖矿,也更有机会掌控整个游戏。但是这样的操作需要足够的金钱资源支撑,并不容易做到。


3

打击信心


除了技术方面的手段外,还有就是打击用比特币进行实际消费的消费者的信心,主要是打击比特币的信用。


游戏的匿名性虽然有助于防止个人隐私泄漏,却也容易助长黑市交易。不合理技术的使用,也会给庞氏骗局提供便利。但是使用在智能电网、物流系统这类工业基础设施上,区块链技术就给能用户带来福利,这需要大公司的投入和支持。换名话说,好的工具要用在好的地方。


与此同时,挖矿成本的增加已经成为一个气候变化问题,预计2017年消耗的电量已经占全球发电量的0.19%,预计在2019年其耗电量将会超过美国一年的耗电量。一次比特币交易耗费的电能,足以供8户美国普通家庭用一天。不过,在这一点上,未来的预期是比特币挖矿的收益将慢慢变成零,参与挖矿的用户会减少,另外硬件也会被设计得更省电,两者都会减少能耗。


普通货币使用信任作为基础,货币价格稳定才能用于交易。比特币也是一样的,只有币值稳定,技术没有漏洞,才能获得大家的信任,用它来购买商品和服务。目前来看,这些还没有完全做到,不过一些设计者已经在行动,设计价格稳定漏洞更少的新加密货币以替代可能已经过时的比特币。


或许加密货币无论如何都会有自己的弱点,就像现行货币也有自己的缺点一样。但是设计者和开发者们仍旧在努力修正,期望未来它会变得更好。


一个AI

据说第一次有记载的用比特币购买商品的行为,发生在2010年5月17日:程序员Laszlo Hanyecz买了两个达美乐披萨,花了10,000个比特币。
现在回头一想,也是天价了……


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